Hot temaer lukke

Boris Johnson - Boris prøver irsk omkamp

Hvem er det som nå tør feste lit til Storbritannia i internasjonale forhandlinger? spør Einar Hagvaag.

Politisk risikoidrett og uærlig spill er ikke fremmed for Boris Johnson, britenes statsminister. I går varslet presidenten i EU-kommisjonen, Ursula von der Leyen, rettslige skritt mot Storbritannia for brudd på den inngåtte avtalen om skilsmisse. Forholdet mellom Storbritannia og EU er surere enn surt, idet den niende – og etter planen siste – runden i forhandlingene om det framtidige forholdet mellom partene kom i gang denne uka.

Johnson kom med to overraskende utspill før denne runden. Hvis ikke en avtale er klar innen 15. oktober, så blir det ingen avtale, lød det første. Det andre var å foreslå en lov som innebærer en omkamp med EU om irskegrensa.

Mordet på Fifth Avenue
Mordet på Fifth Avenue

Det første vakte litt undring fordi det er britene som har trukket forhandlingene i langdrag, og Johnson har avvist å be om en utsettelse for det endelige bruddet ved nyttår. Det dufter av forhandlingstaktikk. Men det andre innebærer å bryte en underskrevet internasjonal avtale. Det vakte naturligvis raseri i EU og politisk oppstyr på hjemmebane. Prøver den britiske statsministeren å lure EU eller forsøker han å skremme EU til innrømmelser i siste liten? Begge deler virker fåfengt, så hva er planen?

Innimellom dette har han uttrykt både «full tro» på å få til en avtale og «ingen frykt» om så ikke skjer. Britenes utmarsj fra EU, kalt «Brexit», fortsetter i kaos, mens han kaotisk håndterer corona-epidemien. Han offentliggjorde bilder fra sin sommerferie i Skottland med samboer og barn og noe som liknet et samisk eller mongolsk telt. Var han på «telt-ferie»? Men teltet viste seg å ligge like utenfor et ikke så billig landsted, og en skotsk bonde raste over et opptent bål på hans jorde. Var teltet stedet for å tenke på EU og corona?

Forsvarets sterkeste kort
Forsvarets sterkeste kort

Det er mildt sagt oppsiktsvekkende å se og høre en britisk statsråd åpent innrømme overfor Underhuset å bryte folkeretten. Var det ikke i Storbritannia man unnfanget rettsstaten, hvor man styrer ved lov? Men det sa altså statsråden for Nord-Irland, Brandon Lewis. Med forslaget til lov om det indre britiske markedet prøver Johnson å overkjøre avtalen om skilsmisse med EU, som han undertegnet og fikk godkjent i Parlamentet i januar.

– Vi kan ikke la europeerne tro at de har makt til å dele vårt land, sa statsministeren til Underhuset.

Men det var nettopp Johnson som gikk med på å «dele» landet for å få i havn avtalen om skilsmisse. Han godtok å la Nord-Irland fortsette i tollunionen i EU og følge reglene for det indre markedet i EU, dette for å kunne holde grensa mellom Irland og Nord-Irland åpen i tråd med Langfredagsavtalen om fred.

Men da oppstår det ei tollgrense i Irskesjøen mellom Nord-Irland og resten av Storbritannia. «Ingen britisk statsminister kan godta dette», sa Johnson, som altså hadde godtatt det, i et ekko fra forgjengeren, Theresa May. Hun hadde i stedet gått inn for å holde hele Storbritannia innenfor tollunionen og godta reglene for fellesmarkedet i EU.

Det viktigste valget i vår tid
Det viktigste valget i vår tid

Å bryte en inngått avtale med EU vakte oppstyr også innenfor det konservative Tory-partiet til Johnson. May spurte syrlig i Underhuset: «Hvordan kan regjeringa forsikre framtidige internasjonale partnere om at de kan stole på at Storbritannia vil overholde de juridiske forpliktelsene i de avtalene som landet underskriver?»

To tidligere statsministere, John Major fra de konservative og Tony Blair fra Arbeiderpartiet, som begge spilte en viktig rolle for få til fred i Nord-Irland, advarte mot lovforslaget i et felles avisinnlegg. Det setter fredsavtalen i fare og bringer skam over landet, skrev de. Jonathan Jones, regjeringens øverste juridiske rådgiver, sa opp da han så hvor det bar før lovforslaget ble lagt fram.

Gjørmebad i skyttergrava
Gjørmebad i skyttergrava

Loven vekker motstand og raseri fra Skottland, Wales og Nord-Irland. På hver sine vis frykter de for følgene av et uryddig og bittert brudd med EU. I tillegg ser de farer for deres indre sjølstyre i denne loven. Skottland vil ha ny folkeavstemning om uavhengighet og fortsette i EU. Nord-Irland vil ha åpen grense til Irland.

EU ga Johnson frist ut september til å trekke loven. Det var onsdag. Mandag gjentok visepresident Maros Sefcovic kravet da han møtte den britiske utmeldingsministeren Michael Gove, som straks avviste det. Underhuset vedtok loven tirsdag og sendte den til Overhuset.

EU har nå understreket alvoret og bedt Johnson slutte å spille. EU har «lagt en revolver på bordet» under forhandlingene, sa Johnson nylig. Åkkesom; enten kan forhandlingslederne sette seg ned i hemmelighet, «gå inn i tunnelen», som det kalles i EU, og se om de kan finne lys eller så stuper britene ut i den ukjente ved nyttår med kaos både langs irskegrensa og grensa i kanalen.

Liknende shotter